Número 1 do mundo, Barty vence estreia em Wimbledon e chega à 13ª vitória seguida

Campeã em Roland Garros e embalada pela ascensão ao posto de número 1 do mundo com o título em Birmingham há cerca de 10 dias, a australiana Ashleigh Barty começou muito bem a disputa de Wimbledon, o terceiro Grand Slam da temporada. Contra a chinesa Saisai Zheng, a 43.ª colocada do ranking da WTA, ganhou com facilidade por 2 sets a 0 - com parciais de 6/4 e 6/2 - e obteve a 13.ª vitória consecutiva no circuito profissional.

Na segunda rodada, Barty deverá ter mais trabalho contra uma rival que se adapta bem ao estilo de jogo na grama. Será a belga Alison van Uytvanck, atual número 58 da WTA, que derrotou a experiente russa Svetlana Kuznetsova, de 34 anos e ex-número 2 do mundo (hoje em 104.º lugar), por 2 sets a 1 - com parciais de 6/4, 4/6 e 6/2.

Ex-número 1 do mundo - atualmente na quinta colocação -, a alemã Angelique Kerber também passou pela estreia na grama de Londres. Contra a compatriota Tatjana Maria, venceu por 2 sets a 0 - com parciais de 6/4 e 6/3 - e agora jogará contra a norte-americana Lauren Davis, que perdeu na última rodada do qualifying, mas entrou de última hora como "lucky loser", e eliminou a ucraniana Kateryna Kozlova por 6/3 e 6/2.

Cabeça de chave número 9, a norte-americana Sloane Stephens ganhou com facilidade em sua estreia, fazendo 6/2 e 6/4 na suíça Timea Bacsinszky. Vai encarar agora a chinesa Yafan Wang, que derrotou a checa Tereza Martincova por 2 sets a 0, com parciais de 6/2 e 7/5.

Outras três pré-classificadas foram à quadra nesta terça-feira e apenas uma foi eliminada. A ucraniana Lesia Tsurenko, cabeça 32, perdeu para a checa Barbora Strycova por 2 sets a 0, com parciais de 6/3 e 6/2. A chinesa Qiang Wang, 15.ª entre as favoritas, superou a bielo-russa Vera Lapko, por duplo 6/2, e a belga Elise Mertens, cabeça 21, arrasou a francesa Fiona Ferro po 6/2 e 6/0.

Em outros jogos pela primeira rodada em Wimbledon, venceram a britânica Harriet Dart, a estoniana Kaia Kanepi, a romena Monica Niculescu e a checa Katerina Siniakova.