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Em busca de 10ª vitória em 11 jogos, Fla defende série invicta aberta há 2 meses

No dia 10 de agosto, o Flamengo iniciou na vitória por 3 a 1 sobre o Grêmio, no Rio, uma sequência de dez partidas sem derrotas no Campeonato Brasileiro que fez dele o maior candidato ao título nacional. Exatamente dois meses depois, a equipe rubro-negra colocará em jogo essa invencibilidade no duelo desta quinta-feira contra o Atlético-MG, às 20 horas, no Maracanã.

Naquele triunfo sobre o Grêmio o Flamengo iniciou uma série de dez confrontos no Brasileirão, fechada no último domingo com um triunfo por 1 a 0 sobre a Chapecoense, na qual obteve impressionantes nove vitórias e um empate. O único tropeço dos cariocas no torneio nacional neste período foi o empate por 0 a 0 com o São Paulo, no Maracanã. De resto, o time dirigido por Jorge Jesus derrotou todos os seus outros oponentes.

Entre as nove vitórias, estão aquelas obtidas sobre seus dois principais adversários na luta pelo título brasileiro, Palmeiras (3 a 0) e Santos (1 a 0), ambas no Maracanã. Nesses nove jogos, o Flamengo obteve números portentosos: o ataque marcou 22 gols e a defesa sofreu apenas quatro.

Como era de se esperar, a arrancada espetacular rubro-negra se refletiu na classificação do Campeonato Brasileiro. Antes do jogo contra o Grêmio, o primeiro da série sem derrotas, o time era o terceiro colocado, com oito pontos a menos do que o Santos, na época o líder da competição. Exatamente dois meses (e dez jogos) depois, o time lidera a disputa e buscará nesta quinta-feira a sua décima vitória em 11 jogos.

A última derrota do Flamengo no Brasileirão ocorreu no dia 4 de agosto, quando foi superado pelo Bahia por 3 a 0, em Salvador, pela 13ª rodada da competição.

Para esta partida diante do Atlético-MG, Jorge Jesus não poderá contar com o zagueiro Rodrigo Caio e o atacante Gabriel, convocados por Tite para defender a seleção brasileira nos amistosos contra Senegal e Nigéria nesta semana em Cingapura. Ao comentar a ausência do seu parceiro titular de zaga, o espanhol Pablo Marí exaltou nesta quarta-feira a força do grupo rubro-negro para exibir confiança na conquista de uma nova vitória.

"Já mostramos que temos um elenco forte. Qualquer um pode jogar. É um momento que necessitamos de todo o elenco. Todos são importantes. Quem entrar na zaga tenho certeza que cumprirá seu papel", afirmou o defensor, em entrevista coletiva no CT do Ninho do Urubu. Thuler e Rhodolfo são as opções de Jesus para substituir Rodrigo Caio.

Para o lugar de Gabriel, artilheiro do Brasileirão, Jesus deverá confirmar Vitinho, que já foi titular no domingo contra a Chapecoense. O mesmo vale para Reinier, que em Chapecó foi escolhido para ocupar a vaga aberta por Arrascaeta, submetido a uma cirurgia no joelho esquerdo na última sexta-feira.

Outro desfalque importante do Flamengo é o lateral-esquerdo Filipe Luís, que se recupera de uma lesão no joelho esquerdo e faz tratamento intensivo para poder retornar no jogo de volta da semifinal da Copa Libertadores, contra o Grêmio, no próximo dia 23, no Maracanã. Renê, que foi titular no domingo, voltará a ser escalado.

As baixas rubro-negras são resultado também do grande número de jogos realizados em sequência pelo Flamengo. Pablo Marí, por exemplo, ganhou a titularidade logo após a sua chegada ao clube e já soma 16 partidas com a camisa flamenguista. "Cansado, evidentemente, estou. Não estava acostumado a jogar tantas partidas seguidas, domingo e quarta, mas tenho gana de seguir. Quando jogo pelo Flamengo esqueço que estou cansado. Quero muito ajudar a equipe", disse o espanhol, que vinha atuando no Deportivo La Coruña antes de ser contratado pelo clube carioca.

A provável escalação do Flamengo para o jogo desta quinta-feira deve ser a seguinte: Diego Alves; Rafinha, Thuler (Rhodolfo), Pablo Marí e Renê; Willian Arão, Gerson, Everton Ribeiro e Reinier; Vitinho e Bruno Henrique.

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